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證據表明,四萬年前,人類就已首登世界屋脊!

歷史考古|2018-12-4 08:26

來源:國家地理中文網|1889人參與|0評論

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證據表明,四萬年前,人類就已首登世界屋脊!

  科研團隊在青藏高原的尼阿底遺址地開展挖掘工作。

  供圖:JUNYI GE

  撰文:MICHAEL GRESHKO

  青藏高原是全世界環境最惡劣的地方之一,250萬平方公里的土地像一個巨大的臺階橫亙在海拔4000米之上,周遭的空氣寒冷稀薄,令人難以呼吸。如今,中國科學家就在這座世界屋脊上找到了世人矚目的重大發現:青藏高原最古老的人類活動痕跡。

  該研究團隊由中國科學院古脊椎動物與古人類研究所的考古學家張曉凌率領,他們在青藏高原中部的尼阿底找到了3600多件人造石器。該遺址地多為黑色板巖,并不是制作石器工具的理想材料,但也算得上是周邊十多公里內最合適的材料了。制作工具的人自然會盡可能地利用身邊的資源,熟練的匠人運用石葉技術能做出20余厘米長的石器工具。

  大多數石器工具埋葬在泥土中,已有3到4萬年未見天日,這是青藏高原最古老人類活動痕跡的明證。由于尼阿底的海拔高達4600米,所以一舉成為全世界擁有一萬年以上歷史的遺址地中最高的一處。

  發表于《科學》雜志的這篇報道充分展示了早期人類走出非洲闖蕩世界的決心與韌勁。對于曾經生活在西伯利亞的神秘人類“丹尼索瓦人”而言,尼阿底的發現或許對其研究也有很大幫助。此前曾有報道稱,丹尼索瓦人與現今藏族人的興盛有關。

  “這是人類踏入高海拔地區最古老、最有力的證據。”加利福尼亞大學洛杉磯分校的考古學家Jeff Brantingham說道,他專研青藏高原上的古人類,但并未參與本文所述的研究項目。

  陽光操縱秒表

  此前,考古學家的觀點是,1.5萬年前在青藏高原的邊緣地帶生活著以打獵和采集為生的人類。很多專家辯稱,至少要到六七千年前,人類才能在青藏高原的中心地帶久居,因為彼時西藏人已精通牦牛和綿羊的放牧技術,還會熟練耕作大麥。當然也有一些研究者堅持尋找更古老的證據。

  “雖然我的名字出現在這篇報道的作者欄中,我對這一結論也深信不疑,但我覺得不夠完滿。”來自亞利桑那大學的考古學家、該報道的作者之一 John Olsen說道。

  可喜的是,決定性證據的歷史要早于此前的記錄——1.5萬年。還有些地點也存在有趣的石制品,但它們都暴露在地表上。為了給古物進行可靠的斷代,研究者必須尋找埋葬于地下的物件,也就是從制造者所處年代開始不再被打擾的藏品。

  2013年,張曉凌帶領團隊進入尼阿底,挖掘了20個試驗性坑洞,最終找到了包裹石器工具的泥土層。

  這些沉積物中的石英砂就像秒表一樣,是張曉凌團隊給石器工具斷代的重要依據,他們累計了石英砂吸收的天然輻射劑量。由此,研究團隊發現包裹石器工具的泥土最后一次見到陽光還是在4到3萬年前。陽光操縱著秒表,一切都逃不脫大自然的法眼。

  Olsen推測尼阿底是這些工具制造者的季節性作坊兼營地。包括獵人和采集者在內的古人類群落可能會在這里待上數個禮拜,決定他們行動的因素很多,其中很可能包括候鳥遷徙的時點。今天,距離尼阿底遺址地數公里遠的幾個湖泊依然是很多候鳥的補給場所。

  誰制作了這些工具?

  尼阿底未能發現人類殘骸和DNA信息,使得石器工具制作者的身份陷入謎團。

  “作者們多次提到‘西藏’一詞,讓人以為所談論的就是藏族人,然而并非如此。我們對這些工具制作者的身份毫無定論。”國家地理探險家、加州大學梅塞德分校的考古學家Mark Aldenderfer說道。

  通過比對不同人群的DNA信息,遺傳學家能透過時空,一瞥遠古人類基因融合的模糊片段。借助這類技術,兩篇新近的報道總結出,大多數現代藏族人的祖先可以追溯到9000年前漢族人的一個分支。

  然而,DNA信息還表露出更久遠更復雜的歷史記錄。兩篇報道都提到,有跡象表明藏族人和漢族人的差異有可能追溯到5到4萬年前,那可能是進入青藏高原的首批人類。結合尼阿底的斷代結果,或許該遺址地有助于描繪人類首登高原的路線和聚集地。

  據Aldenderfer介紹,尼阿底出土的石器工具與中國東部的并不相仿,而是酷似蒙古和中國新疆的出土物件,與青藏高原西部的也有些類似。

  其中一篇報道還介紹了基因研究中發現的有趣線索,或許解釋了當時人類在高海拔地區存活的原因。大約在6到3萬年前,一個人類族群攜帶了大量源自尼安德特人和丹尼索瓦人的DNA信息,后來成為現今藏族人的祖先之一,并將丹尼索瓦人的DNA信息延續至今。

  尤為特別的是,藏族人還繼承了丹尼索瓦人特有的EPAS1基因,該基因能幫助血液吸收更多的氧,這或許是藏族人在高海拔地區生存的根本。

  未來在青藏高原尼阿底等地的發掘工作或許能澄清某些疑點,關鍵在于能否找到人類殘骸,哪怕是在泥土中發現石器工具制作者的些許DNA信息。

  “只有生物學家和考古學家的通力合作,才能更完善地講述歷史長河中這一小段故事。”Olsen說道。

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